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La Scuola Calcio del Newcastle United

mio articolo per SAN SIRO CALCIO

Anno di fondazione: 1892
Sede: Little Benton
Categorie: Premier Academy League Group D (Academy), Premier Reserve League North e Northumberland Senior Cup (Riserve)
Stadio: Whitley Park e St.James’ Park
Scuole Calcio collegate: 15
Trofei ufficiali vinti: 42 (fra cui 2 Coppe d’Inghilterra e 2 Coppe di Lega)
Attuali allenatori: Joe Joyce (Academy) e Peter Beardlsey (Riserve)
Giocatori celebri: Alan Kennedy, Paul Gascoigne, Peter Beardsley, Brad Friedel, Shola Ameobi, Andy Carrol

La Scuola Calcio del Newcastle United fra le più antiche al mondo e la sua tradizione è un punto d’onore per uno dei Club da sempre più seguiti e amati d’Inghilterra. A testimoniare la grandezza di questa istituzione sarebbero sufficienti i nomi di Gascoigne e Kennedy, vincitore quest’ultimo di ben 13 trofei maggiori col Liverpool, fra cui 2 Coppe dei Campioni e una di queste in Finale con la Roma. Ma la prerogativa dell’Academy è formare grandi talenti a gettito continuo.

Negli anni Novanta, dal vivaio bianconero era uscito Friedel, portiere della nazionale degli Stati Uniti in ben 82 occasioni, mentre nel 2006 è stata la volta di Andy Carroll (21 anni), una delle punte inglesi di maggior talento ed efficacia, che Capello ha appena fatto debuttare con la Nazionale maggiore. Il suo nome va assolutamente annotato: oltre a essere il più giovane giocatore del Newcastle ad aver debuttato in Europa (contro il Palermo quando aveva solo 17 anni) a oggi ha firmato una trentina di reti in poco più di 70 partite col Club e segnato con regolarità anche con le Selezioni giovanili inglesi: 6 volte in 13 partite.

Un elemento di spicco proveniente dall’Academy è anche il difensore Steven Taylor. Ad appena 24 anni ha già giocato 132 volte, dimostrando di avere la solidità necessaria a rappresentare anche il proprio Paese: con l’Under-21 infatti ha collezionato una trentina di presenze e inoltre ha già debuttato con la Selezione maggiore.

Altri giovani lanciati tra i professionisti sono il portiere olandese Krul (22 anni, appena diventato titolare), il difensore Tavernier (19), quindi i centorcampisti Donaldson (19), Ferguson (19) e Vučkić (18), nazionali giovanili rispettivamente di Inghilterra, Irlanda del Nord e Slovenia, e per finire l’attaccante inglese Ranger (18), anch’egli nel giro della Nazionale.

A proposito di Inghilterra, vanno segnalati altri due rappresentanti del Newcastle che indossano la maglia dei Tre Leoni: il portiere Alnwick nell’Under-18 e l’attaccante Adam Campbell nell’Under-16. La presenza costante di ragazzi di questa Academy in tutte le categorie della Selezione inglese è la logica conseguenza di una politica centenaria che si occupa di calciatori in erba fin da prima che compiano sette anni. Attraverso provini tenuti con regolarità e l’apporto di una ventina di Centri di Formazione disseminati in tutto il Nord-Est del Paese, il Newcastle continua a rappresentare un punto di riferimento imprescindibile nel panorama della formazione calcistica inglese ed europea.